2018年英国专利申请将适用新的收费标准

来源:中国保护知识产权网        2018-01-11 14:40:37

2018年,英国有可能会提高其专利申请的官费。不过即便如此,如果以国际标准来衡量,英国的收费标准依然属于较低水平。举例而言,无论人们是选择直接途径(direct route)还是国际(《专利合作条约》)途径来获得可在英国境内具有效率的已授权专利申请,英国所收取的官费还是会低于欧洲专利局(EPO)的费率。

如下文所述,英国知识产权局(UKIPO)计划将针对过多的权利要求以及说明书页数征收新的费用,并适当提高当前申请、检索以及审查环节的费用。而上述这些改变均将于2018年4月6日起正式生效。

针对过多的权利要求以及说明书页数征收新的费用

英国将首次针对过多的权利要求以及过多的页数征收费用。其中,涉及过多权利要求的费用将作为检索费用的一部分进行征收,而涉及过多说明书页数的费用则会作为审查费用的一部分进行征收。而且,如果权利要求以及页码的数量在审查期间有所增加,那么申请人在申请获得授权时还需要为此缴纳相应的费用。如果人们在检索或者审查环节中需要为过多的权利要求或者说明书页数支付费用,那么其一定要及时地进行缴纳。这一点尤为重要,因为如果其未能按时缴纳相关费用,那么UKPTO极有可能认为该申请人已“撤回”了整件申请。

不过,只有权利要求达到或超过26项时,申请人才需要就过多的权利要求向UKPTO支付相关费用。显然,与EPO和美国专利商标局(USPTO)分别只对15项以及20项以下的权利要求免征额外费用的做法相比较来看,英国这次所做的调整看起来非常“慷慨大方”。此外,根据新的收费标准,UKIPO针对每个权利要求仅会征收20英镑的费用,而这也大大低于EPO和USPTO当前针对每个权利要求要分别征收235欧元以及80美元的费率。

对此,UKIPO表示由于“一般”的英国申请通常只有22项权利要求,因此大部分申请绝对不会因为包含过多的权利要求而产生额外的费用。不过尽管如此,这种针对过多权利要求所征收的费用还是会大幅提高(例如)医药行业的专利申请成本,因为一件此类申请往往会要求保护多个实施方案。就一件包含50项权利要求的申请来讲,申请人需要为此缴纳超过500英镑的费用。因此,在一件申请包含多个发明的情形下,申请人也许会希望在检索环节前先对申请进行修订,从而只要求对最具有商业价值的某一项发明进行保护。而那些从“母案”移除的发明则可以通过提交一个或多个分案申请来获得保护。但是从广义上来讲,鉴于英国此次出台的新收费标准,或许人们从一开始便不会选择在单一申请里要求保护多个发明。

根据新的费率,如果说明书超过了35页,那么UKIPO将对超出的每一页收取10英镑的费用。例如,如果一件申请的说明书有100页,那么申请人需要为超出的说明书页数缴纳650英镑。不过,与EPO相比,UKIPO将不会针对权利要求书、说明书摘要以及附图页征收任何的费用。

申请、检索以及审查的基本费用有所增加

实际上,申请、检索以及审查环节基本费用的上涨幅度较为有限。以递交网络申请为例,申请的基本费用将提高至60英镑、检索的基本费用将升至150英镑,而审查费用则上涨到100英镑。一般来讲,如果该申请是以纸质的形式递交的,那么上述每笔费用还要再多交上30英镑。

重要的是,如果人们只是为了建立有效的申请和优先权日期才提交了申请,并且不寻求UKIPO开展进一步的检索或审查工作,那么其无需缴纳任何官费。

不过在这里需要指出的是,如果申请人未在申请日缴纳相关费用,但是随后又想继续推进其申请的审查工作,那么其需要为该申请再缴纳25%的附加费用。可以看到,对于那些在融资前就提交申请的初创企业而言,这条规定的影响是最小的。这是因为附加费用非常少,从而申请人可以在要求进行检索之前选择暂时不缴纳申请费用。

结语

此次对官费所进行的调整将为UKIPO带来卓越的成本效益。因为其将鼓励人们通过网络来递交自己的申请以及检索/审查请求,并且会引导申请人们尽可能缩减那些审查员不得不仔细考量的权利要求书以及说明书的冗长内容。

对于申请人来讲,他们最为关心的莫过于UKIPO将针对过多权利要求以及说明书页数所要收取的费用。举例而言,医药以及生物技术领域的申请通常会包含大量的公开内容以及冗长的权利要求书。因此,或许那些在拥有相同收费架构的其他专利局审查流程中所采取的具备成本效益的撰写及修改方式将很快会适用于UKIPO的新政。

最后,如果申请人的公开内容中包含有大量页数的权利要求和/或说明书,那么该申请人最好先寻求相关法律顾问的帮助,从而在UKIPO于2018年4月6日提高各项官费前就递交申请。

当然,自2018年4月6日起,想必各家顾问机构也会乐于就如何避免毫无必要的官费提供相应的战略意见,并且将客户发明的商业保护范围置于首位。(编译自:lexology.com)