麦当劳失去巨无霸商标在欧盟的独家使用权

来源:中国保护知识产权网        2019-02-03 08:32:36

爱尔兰快餐连锁店超级麦克(Supermac's)是如何成功地在整个欧盟范围内夺取麦当劳“BIG MAC”(巨无霸)商标独家使用权的?专家认为原因在于麦当劳缺乏真正使用该商标的证据。

过去几周里,麦当劳屡屡见诸于报端,然而这可能并不是其想要的结果。

在美国,克莱姆森大学老虎队正在白宫用1000个“hamberders”(总统特朗普在推文中误将汉堡包的“hamburgers”拼写为“hamberders”)庆祝获得全美大学橄榄球比赛冠军,队员们称之为“最好吃的晚餐”(此说法后来被否认)。

而在欧洲,爱尔兰快餐连锁店Supermac's成功撤销了麦当劳的“BIG MAC”欧盟商标(第62638号)。

多年来,这两家快餐连锁店一直因“mac”一词的使用处而于商标纠纷中。

从表面上看,这是一个令人震惊的结果。“巨无霸”在全球最大的快餐连锁店里售卖,是世界上最知名的菜单选项之一。“巨无霸”在全球范围内无处不在,其品牌无人不知,以至于《经济学人》杂志通过全球“巨无霸”的成本来比较不同国家之间的价格和汇率。

失去商标的独家使用权并不会影响到麦当劳销售“巨无霸”,但如果这种情况持续下去, 麦当劳将不能阻止Supermac's将业务扩展到欧盟地区。

契机

一旦注册了欧盟商标,如果在注册之后的5年内,商标未在注册时指定的产品和服务上被使用,第三方可以申请注销该商标。

Supermac's申请撤销麦当的“BIG MAC”欧盟商标,麦当劳必须提交其在2012年4月至2017年4月期间在欧盟使用该品牌的证据。这看起来是很容易的事情。

证据与决定

为了支持其注册,麦当劳提交了其在英国、法国和德国的代表签署的声明、广告材料的宣传手册和打印件、企业网站打印件以及维基百科中词条的打印件。

声明中包含了一些销售数据,显示2011年至2016年间麦当劳“巨无霸”在英国、法国和德国的销量超过14亿个。

然而欧盟知识产权局(EUIPO)认为上述证据不能够证明该商标已被真正使用。麦当劳提交的证据,特别是麦当劳代表提交的声明,参考价值十分有限。

EUIPO因此得出结论,证据并未提供有关商标使用广度的详细信息,而材料中没有提供任何在相关商品或服务中真实地商业性使用了该欧盟商标的数据。

如何保护自己

麦当劳的“巨无霸”可谓无处不在,令人惊讶的是,即便在这种情况下,麦当劳提交的证据仍如此无力。

尤其是麦当劳本可以提供客观数据和图片展现在其餐厅待售的“巨无霸”,这可以使其在这场纠纷中占据优势。

该案例严肃地提醒品牌所有者,无论企业大小,全面维护品牌使用记录是十分重要的,只有这样才能在必要时提供具体和客观的证据。

未来发展

Supermac's随后发表声明称,“这对于整个商业来说是一次伟大的胜利,并且不允许大企业囤积商标却闲置不用,阻止了他们的‘商标欺凌’。”

然而Supermac's不得不认同,麦当劳的“巨无霸”仍是世界上最有名的菜单选项之一,尽管有EUIPO作出的决定,但麦当劳显然正在使用“Big Mac”商标。

麦当劳正在争分夺秒地对这一决定提出上诉。

如果上诉被受理,麦当劳将获得更高关注度。(编译自www.citma.org.uk)